Как победить того, чьей силой является сама реальность?

Мысли 45-го калибра бьют в висок.


Небеса никогда не были и не будут чем-то, что легко понять, осознать, иссследовать и даже просто принять. В них выживать-то немыслимо сложно, не говоря уже о попытках жить, несмотря на то, что здесь это понятие разворачивается, как никогда широко и глубокомысленно.
Небеса пришли из наших рук, они были порождением нашего же разума и наших же действий. Они были рождены однажды и остались в мире навсегда, забрав в качестве платы наши же жизни.

Они пришли, забрав старую реальность, они пришли, уничтожив всё, что было нам дорого, они пришли, стерев с лица планеты всякую старую красоту, заменив её только своей. Они остались, обрекая нас на вечное выживание, они остались, знаменуя собой приход новой эпохи, Апокалипсис, ад и рай на земле одновременно - что хотите, выбирайте сами.
Суть в том, что большинство из нас никогда не знало ничего прекрасней, красивей и лучше, чем Цветные Небеса.

Почти 2100-ый год, буквально месяц до границы веков. Мы были там, где должны были быть - в истории, в политике, в техническом развитии. Мы изучали историю, покоряли космос и не отвлекались на межличностные распри. И если мы не шли по правильному пути, то точно стояли на правильном перекрёстке.
Египет развивался на своём общем юго-востоке и просто над чем-то работал, никого не трогая и ни с кем не контактируя. Он вообще ещё в Древних Временах, захватив весь Юг и Восток, никого не трогал. Благо, реформа Эхнатона была поддержана его сыновьями, подавившими восстания жрецов, собрав под единым флагом всю армию и победоносно прошагав до самого Китая, не остановившись и на нём включительно. Но они не стали настаивать на принятии общей религии в других странах, успокоившись на дани и установив общую вертикаль власти. Единственные, кто мог им помешать тогда, Персия, была почти полностью уничтожена извержением вулкана. С тех пор они занимаются только своими делами, спокойно оставляя захваченным регионам полную свободу в вероисповедании, различных занятиях и саморазвития, снимая лишь небольшую дань или налог, как это стало чуть позже. Они мало с кем контактируют, потому что ресурсов у них достаточно внутри страны, занимаются саморазвитием, наукой и так далее. Фигура политика до сих пор сакральна и передаётся по наследству, вертикаль власти, немного преобразившись, умудрилась дойти до нас с Древних времён.
История России мало отличалась от обычных историй обычных стран, и, несмотря на какие-то разночтения и различия с классикой, к 21-му веку всё было так же. А вот примерно в 2050-ом к власти пришёл Андрей Тремов, крайне умелый политик и правитель, полностью подержанный страной и устроивший наполовину демократическую, наполовину кровавую революцию. Об этом, впрочем, никто тогда не знал, а кто знал - не был против. Он начал очень резкую политику по отношению к предыдущей, но опирался на поддержку народа, ради которого работал. Практически полная смена чиновников на местах, регресс бюрократического аппарата, его упрощение в пользу функциональности, усиление экономики, прекращение нерациональных растрат ресурсов, некоторая смена многих социальных явлений и так далее - во всём этом его поддерживали народные массы. Почти сразу он перенёс столицу в город современных технологий - Верниг, Москва потеряла всякий свой статус. А так же он поддерживал науку - к 2100-ому году технологии России считались крайне оригинальными, но функциональными. Поставщиками всего нового стали они, не забывая развивать и оружие. Внешнюю политику вели спокойную, стараясь ни с кем не ссориться.
Европа, несмотря на такое огромное количество исторических изменений и отсутствие Рима, умудрилась в итоге прийти к совершенно тому же, хоть и такими путями, о которых писалось достаточно много, чтобы я мог избавить себя от пересказа. А вот христианство, кстати, там распространил не кто-то, а всего лишь одинокий старик, путешествовавший просто так по деревням и городам. К моменту конца 21-го века они имели общий голос в совете всех стран и были скорее функциональными странами, специализирующимися на производстве чего-то конкретного, чем чем-то другим. С политического плана. В остальном - они оставались носителями своей культуры и атмосферы, сохраняя её всеми возможными способами.
Америка всегда оставалась собой, и до рубежа веков она тоже добралась без проблем и особых изменений, за тем исключением, что тринадцатый президент её был богомолом из-за череды трагических случайностей и взаимоисключающей бюрократии. История совершенно реальная, только говорим мы не о ней. Что-то изменилось только примерно в то же время, когда в России к власти пришёл Тремов - там внезапно вся верхушка власти сменилась чуть ли не одну ночь, все недовольные быстро замолчали, а военные не смогли ничего возразить - их верхушка тоже была быстро заменена. Этот непонятный государственный переворот ничего особо не изменил в экономике и социальном строении страны, потому что даже акции государственных компаний не стали падать, а немыслимым образом даже немного поднялись, зато внешняя политика неизвестных вдруг стала очень агрессивной. От нападения, однако, их держало всё тот же принцип того, что у противников есть такое же оружие и взаимная война уничтожит всех и вся, испепелив планету.

Угадайте, что случилось?
На самом деле, никто точно не знает. Ходили разговоры про массонов, про инопланетян, про что-то ещё... Известно точно одно - в одно утро перед новым, 2100-ым годом, все мировые лидеры основных трёх стран были мертвы. Власть никто взять не смог - в каждой из стран вертикаль строилась лишь на личности харизматичного лидера, а в том же Египте даже наследника умертвили. Военные не смогли связаться и договориться между собой. Каждый обвинил каждого и бомбы были пущены.
И неизвестно, что с ними случилось в момент полёта, в момент пуска и в момент взрыва, но появились Цветные Небеса - совершенно адовое пространство. Известно, что где-то там и тогда же три египетские Пирамиды вдруг поднялись в воздух, оказавшись огромными, начиненными электроникой и управляемые изнутри неизвестной группой выживших людей. Чёрт его знает, что там делал Египет все эти годы, и зачем были нужны эти Пирамиды, но теперь они существуют.

Первые полгода творился кромешный ад - половина человечества погибла вообще сразу. Оставшаяся, живущая под тем, чем стало небо над головами, превратились во что-то совершенно невыразимое, страшное и ужасное. Рейдеры, бандиты, бывшие военные, обезумевшие клерки - все эти отбросы ополчились на людей, просто пытавшихся выжить, спастить, убежать - ещё не знавших, что происходит, что вся планета снаружи выглядит, как разноцветное полотно, без просветов и проёмов. Погибшие люди превращались в жутких монстров, сами Небеса из ниоткуда рождали кошмарных чудовищ, алчущих лишь одного - убивать. Солнечный свет поглощался разноцветными Небесами, распределялся по всей атмосфере. Каждые Небеса из-за этого светили своим светом всегда, лишив мир собственных красок, раскрасив его максимально сюрреалистично.

Синие Небеса - Небеса разума, взаимодействующие с разумом попавшего под него, Небеса вечных галлюцинаций и блужданий в лабиринте собственного же разума. Спутать там сон и реальность - даже не нормально, а стандарт. Они тёмные, переливающиеся, издевательски напоминающие о голубом и обычном небе, которого больше никогда не появится. Эти небеса буквально повелевают всеми ментальными взаимодействиями в новом мире. Монстры этих Небес обладают теми же свойствами, обычно выглядят как гуманоиды, обладающие странными формами и привычками. Сами Небеса малоопасны, по крайней мере, они взаимодействуют лично лишь в исключительных случаях, о таких "удачах" ходят отдельные легенды.
Красные Небеса - Небеса, разрывающие реальность, саму её ткань и картину. Кроваво-рубиновое полотно, затмевающее собой даже самые яркие цвета. В этих небесах нормально идти по улице, попасть в двумерную картинку и увидеть себя со стороны, а потом увидеть, как эта самая картинка неожиданно рвётся, а из разрыва вылезает безумная тварь, швыряющаяся ярко-красными шарами, за которыми тянется пылающий шрам прямо по воздуху. Внешность этих тварей обычно в классических традициях демонизма - рога, чёрная или красная же кожа, пылающие глаза, шипы, растущие прямо из тела, какие-нибудь копыта, не обязательно на ногах. Всё это перемешивается в самых разных комбинациях и добавлениях, рождая поистине неописуемых существ. Сами Небеса не взаимодействуют с Выжившими лично, лишь создают удобную атмосферу для прорыва реальности. Важная деталь - в прорывах реальности видна чёрная ткань с красными рунами, через которую и путешествуют, судя по всему, монстры. Часты случаи, когда в разрывы проваливаются Выжившие. Они могут там выживать без всего, это словно бесконечно близкое и бесконечно далёкое пространство с красными рунами, приклеенными к несуществующим стенам. Вылезают оттуда редко, зато внутри нет монстров.
Зелёные Небеса - Небеса аномалий. Цвет - ярко-травяной, с явным оттенком изумрудного. Эти Небеса "специализируются" на ломании всех мыслимых и немыслимых законов реальности, знакомой до Катастрофы. Временные, пространственные, физические, химические, даже языковые - от самых мелочей до фундаментальных основ. Именно появление этих Небес над городами восстанавливает их или возвращает к какому-то времени до Катастрофы, перемещает районы из одних городов в другие, просто отматывает время на века назад, вдруг ставя небольшой средневековый город в центре Нью-Йорка, а через некоторое время возвращая всё на места. Монстры из Зелёных Небес редки, они становятся ходячими аномалиями и тянут за собой свои Небеса. Распространители аномалий. Представляют собой обычно какие-то огромные и живые мшистые валуны, напоминающие фэнтезийных големов или их сплав с энтами. Что характерно, вред кому-либо они причиняют крайне редко напрямую. По крайней мере, они к этому не стремятся. Эти Небеса в каком-то смысле одни из самых активных - аномалии часто появляются прямо перед Выжившими, заставляя их вступать в контакт, что не всегда заканчивается хорошо.
Жёлтые Небеса - знакомьтесь, монстры на любой вкус. Ядовитые газы и ловушки в ассортименте. Цветом обладают неприятным, грязно-канареечным, не совсем ярким, не самым услаждающим глаз. Они просто порождают монстров, зато делают это в просто таки немыслимых количествах, их можно назвать Небесами-извращенцами, в плане фантазии-то точно. Это мечта сумасшедшего маньяка-коллекционера, специализирующегося на жертвах кунсткамер. Здесь может попасться что угодно, хотя монстры из этих Небес обычно довольно слабы, делая ставку на количество. Отсюда же по миру распространяются всевозможные ядовитые газы, просто формирующиеся в воздухе под Жёлтыми Небесами. Лично эти Небеса ни с кем не взаимодействовали - всем хватает монстров. Монстры, кстати, из каких бы Небес они ни были, никогда не повторяются. Если вам попались монстры-близнецы - это в три, а то и в четыре раза хуже, чем одинокий монстр. В остальном же они уникальны, за исключением буквального того десятка монстров, что клонируют себя и не умирают, пока не убить оригинал. Очень надоедливы.
Коричневые Небеса - если вы трус по характеру, избегайте этих Небес как только можете. Они приятного мягко-древесного цвета, но они совсем не приятного свойства. Эти Небеса вытаскивают из вашего разума все ваши страхи и материализуют их прямо перед вами, давая им установку убить вас. Любой страх, который эти Небеса берут, невероятно силён. Причём против всех, не только породившего их. Просто его они ещё и пугают при этом. Взаимодействие Небес на этом и останавливается, чего, впрочем, вполне хватает, учитывая привычку этих монстров-страхов преследовать свою жертву неопределённое количество времени.
Чёрные Небеса - в этих Небесах вечно царит тьма, пугающая даже монстров. Цвет - глубоко-чёрный, неестественно плотная темнота. Когда наступают Чёрные Небеса, первые десять минут света нет вообще никакого. Потом зажигаются фонари, они светят тьмой, а затем все тени вдруг начинают светиться ярким солнечным светом. В эти тени, как и в сами Небеса, старается никто не заходить - никто не знает, что происходит внутри. В Чёрных Небесах не работают фонари, тепловизоры, очки ночного видения, даже эхолоты начинают врать, путаясь в показаниях. Из этих Небес бегут все монстры, едва наступает тьма, пустеют даже реки, даже подземные убежища. Для Выживших это лотерея - с одной стороны, это гарантированное спасение, а с другой там запросто можно свалиться в неожиданную пропасть. Опасности, не имеющие никакого значения при свете, здесь обретают вдруг жизненную важность. Лично Небеса ещё не взаимодействали, хотя подобное фальсифицировали - как Выжившие своими рассказами, так и монстры своими галлюцинациями.
Белые Небеса - соскучились по дому? Зайдите сюда. Цвет у них - ярко-молочный, приятно светящийся. Эти Небеса погружают зашедшего в них в некое подобие исторической реконструкции. Они показывают то, что когда-то было в этом мире, причём независимо от местоположения - их и того, кто в них попал. Хотя, иногда берут то, чего ещё точно не было, чего никто никогда не видел, но объяснения этому не было найдено, да и не то чтобы кому-то было действительно интересно. Хотя, некоторые говорили, что в самом простом объяснении работы Небес кроется разгадка, но о чём это они - понять не так просто. А опасность Небес заключается в том, что при погружении в реконструкцию ты забываешь о том, что это лишь действие Небес. Ты начинаешь верить, ты начинаешь жить. А любой монстр, что туда забредёт (забредают они в Белые Небеса из других Небес, но неизвестно, работают ли они на них) становится частью реконструкции, наиболее логично в неё встраиваясь. Выйти из них можно или убив своего "персонажа" в реконструкции, или разрушив её, или с помощью напарника, умеющего помнить что это лишь эффект, что всё это ненастоящее. По неясным причинам Небеса не действуют на альбиносов.
Фиолетовые Небеса - Небеса, полные веселья и развлечений, которые порождают Фиолетовые - существа, порождаемые этими Небесами. Фиолетовые - монстры, обладающие полноценным разумом, ведомые не только инстинктами и физиологическими потребностями, они чаще всех взаимодействуют с Выжившими, часто даже помогают им. Они странные, обладают совершенно непонятными целями и часто развлекаются, как могут. Выглядят они, как гуманоиды (чаще всего) и всегда владеют какой-то одной уникальной способностью. Всегда - только одной, и в этом весь фокус, ведь она может быть сколько угодно сильной. Многие из Фиолетовых помогают Выжившим, часто даже становятся их напарниками, но (!) (и об этом нельзя забывать) они не являются людьми. Они - порождения Небес. Не каждый может рассказать, что случается, когда Выжившие об этом забывают. Множество "боссов" (этих монстров возможно называть данным термином компьютерных игр) живут в Лас-Вегасе, каждый держит там своё казино. Даже когда над Вегасом другие Небеса, над ним буквально купол фиолетового свечения Небес, настолько много там Фиолетовых. Они бывают самыми разными, самыми необычными. Некоторых монстров других Небес можно принять за порождения Фиолетовых - различать их Выжившие почти не умеют, хотя сами монстры с этим справляются отлично. Они появляются, уже знающие всё, что им нужно знать, мгновенно помещаются в ситуацию, в мир, в "социум", после чего начинают жить. И кто бы знал, какая это временами странная жизнь.
Ещё говорят, что кто-то видел Аквамариновые Небеса, но ни что они делают, ни где их видели - никто сказать не может. Возможно, это просто легенда.

Через полгода после наступления Небес появились Роботы. Роботы представляют собой примерно трёхметровую суставчатую двустороннюю клешню из трёх частей, с одной стороны которой у него оружие дальнего боя, с другой - ближнего, а посередине - антигравитационные двигатели, лучшие сканеры, сенсоры и радары, совершенные системы защиты и специально созданная от Небес защита, для каждого Робота - уникальная. У них присутствует и возможность самопочинки, а так же хитрый искуственный интеллект. Для каждых Небес было создано по одному Роботу. Они уничтожали большинство монстров, патрулировали зоны Небес, отслеживали их перемену и находились постоянно в них, перемещаясь вслед за ними. Ну, как перемещаясь - Небеса мало передвигаются обычным путём, обычно они просто исчезают, на их месте появляются какие-то другие, а они сами всплывают в другом месте. Порядок перемещения, перемены мест Небес совершенно случаен, в этом вся опасность. На границах Небеса друг с другом не сливаются цветами, просто аккуратно держатся друг около друга, контролируя границы цвета.
Изначально Роботы были настроены на уничтожение лишь монстров, иногда Операторы брали дистанционное управление и уничтожали банды разных уголовников, но когда отряд из, предположительно, двенадцати-тринадцати человек, перехватил управление Синего Робота и сделал из него доспехи для каждого, воспользовавшись функцией самопочинки, их настроили на уничтожение всего живого.
С появления Роботов стало гораздо легче жить на самом деле, бандиты исчезли вообще навсегда, появление агрессивных групп, уничтожающих Выживших, строго контролируется. Монстров тоже стало в разы меньше. Вообще, встретить Робота - достаточно плохая примета, они создавались для того, чтобы контролировать Небеса, и они в чём-то их порождения, они созданы из-за них, но в чём-то же они их повелители и боги. Неизвестно, кто их создал, но он оказал Выжившим просто огромную услугу.
Известно, что у Роботов существуют Операторы, которые находятся внутри Пирамид, из которых Роботы и вышли, с помощью технологий которых были созданы.
Подобные Роботы быстро бы развились и просто уничтожили своих Операторов, поэтому им установили наполовину безумную систему искуственного интеллекта. Эти Роботы уже считают себя богами, а весь мир лишь плодом собственного воображения. Логические ловушки на них не работают, они не верят тому, что у них есть что-то запрограммированное, они из скуки позволяют иногда собой управлять. Пусть смертные веселятся. Благодаря этой программе очень умный Выживший может убедить Робота его не убивать, но это скорее везение.

Выжившие. Выжившие - совершенно отдельная тема. От времени Катастрофы прошло все то ли три, то ли пять лет, а каждый, кто остался жив - уже странная, универсальная и невероятно сильная машина выживания, а зачастую и убийства. Сейчас, по некоторым данным, во всём мире живо не больше миллиона тех, кто является людьми. Ну, или хотя бы являлся ими до Катастрофы и прихода Небес. Каждый Выживший обладает совершенно своим стилем выживания, стилем в каком-то смысле жизни, складывающемся из того, во что он одет, чем пользуется и чем убивает. Выжившие редко объединяются в группы - часто друг друга убивали самые близкие друзья за невероятно сильный артефакт. Но есть целые кланы, непонятно кем спонсирующиеся и непонятно чем ведомые - к примеру, Орхус, клан стелсеров с лёгким оружием, держащий Берлин и север Европы в принципе.
Артефакты, кстати, могут быть чем угодно. Это предметы, это могут быть целые здания, это могут быть рисунки или кусочек ДНК, даже какая-то загадка может стать артефактом. Они могут давать умение, ставить вечный пассивный щит, отдавать свою способность и растворяться, это то, что помогает Выжившим в самых разных ситуациях.
Это вещи, которые каким-то образом приобрели свойство Небес или какого-то из монстров, которых эти Небеса порождают. Небоскрёбы-вампиры, черепашьи панцири, позволяющие управлять гравитацией, полена, регенерирующие всё в радиусе метра - что угодно.
Чем ведомы Выжившие - понятно. По крайней мере, в большинстве случаев это то, чем они руководствовались до Катастрофы, что вело их жизнь. Кто-то ищет смысл жизни заново, кто-то пытается возродить мир, кто-то хочет контроливать монстров, а кто-то ищет потерянную любовь или семью.
Зачастую, кстати, именно выжившие семьи держат Убежища - места сбора Выживших, которые по каким-то причинам крайне легко оборонять от монстров. Именно их Операторы заносят в специальный протокол Роботов, которые затем просто не видят этого места и никогда его не трогают. Убежища могут быть чем угодно - театром, небоскрёбом, военной базой или даже просто фермой. Кормятся они, между прочим говоря, как и все Выжившие, именно с ферм, но ферм подземных - глубоко спрятанных и обслуживаемых постоянным персоналом, где практически все полные и совершенные альтруисты. Эти фермы крайне высоко ценятся и хорошо берегутся и охраняются. Кто-то, впрочем, вполне обходится тем, что может добыть самостоятельно, включая мясо монстров, которое оказывается даже очень вкусным и не ядовитым, если правильно его приготовить. Некоторые Фиолетовые, к примеру, распространяют вполне рабочие рецепты.
А Убежища же на деле - больше бары, в которых можно переждать ночь и пополнить запас патронов. Иногда там встречаются бродячие учёные - этакие танки, продающие прототипы и потому вынужденные иметь очень хорошую защиту. Из-за одного из них, кстати, и возникла путаница во времени. Он вёл радио, первые три года. А затем просто пропал. И хотя точно прошло три года, пять ещё тоже не прошло - а самостоятельно мало кто интересуется, сколько времени он уже на этом свете.
Выжившие редко сидят на одном месте, постоянно перемещаясь, преследуя свою цель и не теряя надежды и мотивации. Они крайне сильны, они сами по себе бессмертны и часто просто ненавидят жить - но продолжают выживать. Не убивать, не предвознемогать, а убегать и выживать - и это главное. Среди них даже ходят шуточные правила Выживших, первое из которых гласит "Если можешь бежать - БЕГИ!".


Цветные Небеса - мир странный и непонятный. Его сложно даже просто принять, не говоря о том, чтобы понять и исследовать. Но этот мир редко бывает настолько агрессивен, как можно представить. Обычный день часто представляет собой простую прогулку под Синими Небесами, не особо наполненными монстрами, Роботами, аномалиями и прочими стандартными бедами. Это мир забытых историй, живых легенд и невероятно красивых мест, которые никогда нельзя найти, даже когда ты точно знаешь путь - и тем он и прекрасен.

Особенно учитывая возможность того, что эти места тебе просто приснились.